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講義No.09503

日本の梨を救え! 地球温暖化で激変している栽培環境

果樹栽培は気軽に耕作地を変えられない

 近年、「地球温暖化」という言葉は毎年のように話題になっています。環境変動は、耕作地の移動が難しい果樹栽培にとって特に影響が大きいと言えるでしょう。例えば、稲だと1年で刈り取って翌年は新たな苗を植えますが、鳥取県の名産品のひとつである梨は、ずっと同じ木から収穫します。
 梨は、桜などと同じく春に開花します。温暖化が進むと開花が早まるだけかと思えば、問題はそう単純ではありません。梨は冬眠状態のとき、一定の低温状態をためこむことで、春になるとうまく冬眠を解除するという仕組みになっています。これを「自発休眠」と呼びます。ところが、暖冬で低温を蓄積していないため、春になっても花が咲かないという現象が、九州などですでに起きています。

栽培学は「実学」

 栽培学は、生産現場と協力しながら研究を進める学問分野です。果樹栽培の場合、温暖化で気候が変わったからといって、気軽に作物を変えることはできないため、農家の人たちは何年も先を予想しながら、日々、栽培物の世話をしています。従来、梨は東北から九州まで広い地域で栽培されてきました。しかし、温暖化の影響で品種予想が困難になり、このままでは日本全体が梨の栽培に適さなくなる事態も考えられます。つまり、これからの農業には、おいしさだけでなく激しい環境変化にも適した品種の開発が求められているのです。

おいしさと環境耐性を両立した新品種を創る

 こうした問題を解決するひとつの方法は育種です。台湾などの、より暑い気候で栽培される品種とうまくかけ合わせることによる、「少ない低温」と「おいしさ」を両立した種の開発が行われています。ほかには、休眠を人為的に解除させる薬剤の利用方法の検討なども行われています。
 また、果樹栽培の難しさは、種から成木になるまで何年もかかってしまうことです。場所も取りますから、比較検討が容易ではありません。そこでDNAマーカーという技術を使い、小さいうちからよりよい木を選抜する、ということも行われているのです。

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この学問が向いているかも 園芸生産学

鳥取大学
農学部 生命環境農学科 植物菌類生産科学コース 講師
竹村 圭弘 先生

メッセージ

 私が卒業した高専は、単位制ということもあって、とても自由な学校でした。同世代の友人たちと昼夜を問わず議論をしたり遊んだりする機会が多く、いろいろな着想を得ることができました。もちろん、たわいもない話も多かったのですが、研究にとって重要なのは柔軟な思考ですから、案外、役に立ったのではないかと思います。
 あなたも高校時代はよく遊び、よい友人を得てください。研究活動では好奇心が大切ですが、実はひとりでできることは少なく、円滑・良好な人間関係も大切だからです。

先生の学問へのきっかけ

 私が研究しているのは梨です。きっかけは、「梨を食べるのが好きだから」です。小さい頃は、身の回りで起こるさまざまな自然現象を見ては「なぜこうなるんだろう」と考える、探究心旺盛な子どもでした。
 高等専門学校では物質工学という、生物学と化学が混ざったような学問を勉強しました。そして大学は農学部に進みましたが、恩師の「このままでは、日本国内で梨が作れなくなるかもしれない」という言葉に大きな衝撃を受けました。私の地元鳥取県は梨の名産地で、「だったら自分が日本の梨を救う」という意気込みで研究室に入りました。

先輩たちはどんな仕事に携わっているの?

公務員/食品会社

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竹村 圭弘 先生がいらっしゃる
鳥取大学に関心を持ったら

 鳥取大学は、教育研究の理念に「知と実践の融合」を掲げ、高等教育の中核としての大学の役割である、人格形成、能力開発、知識の伝授、知的生産活動、文明・文化の継承と発展等に関する学問を教育・研究し、知識のみに偏重することなく、実践できる能力をつけるように努力しています。また、研究・教育拠点、幅広い専門的職業人の養成、地域の生涯学習機会の拠点、社会貢献機能など個性輝く大学を目ざし、地方大学にこそ求められるオンリーワンの研究開発を行い、社会に貢献し、国際的競争力を確保できる大学運営を目ざしています。

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